Acredita-se que os elevadores poderiam ter salvo muitas pessoas.

NFPA 101 e NFPA 5000 incorporam um anexo adotável que contém requisitos para elevadores.

Por Richard W. Bukowski, PE, FSFPE

O Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia (NIST) está liderando um novo esforço para repensar a abordagem tradicional centrada nas escadas para a saída de emergência para abraçar uma estratégia mais holística que inclua todos os aspectos do projeto e operação de construção e seus impactos na segurança dos ocupantes. Claramente, os elevadores são um componente-chave desta estratégia. O esforço começou com um workshop “Repensar o sucesso” em março de 2008 e continuará em uma série de workshops até chegar a um consenso da comunidade de engenharia sobre como escadas, elevadores e outros meios de saída podem atender a necessidade de “oportuna” cheia evacuação de ocupantes de edifícios altos e resposta por pessoal de emergência.

Uma das primeiras conclusões da investigação do NIST sobre os eventos de 11 de setembro de 2001 foi a necessidade de evacuação completa “atempada” de ocupantes de construção altos e resposta por pessoal de emergência. 1 Em qualquer altura significativa, as escadas sozinhas são claramente inadequadas. No final da década de 1990, o NIST havia trabalhado com várias agências federais e a indústria de elevadores para estudar o uso de elevadores como meio secundário de saída (para escadas). Isso resultou em requisitos no Código de Segurança de Vida (NFPA 101) para elevadores em torres de controle de tráfego aéreo, mas uma tentativa de estender isso para outras ocupações nos códigos do modelo falhou. Foi publicada uma coleção de documentos desse esforço. 2Em 2003, o NIST tomou a questão ao Comitê de elevador e escada rolante A17 da American Society of Mechanical Engineers (ASME), que desenvolve e mantém os padrões ASME A17 usados ​​em todo os EUA (e harmonizados com o padrão de elevador canadense CSA B44). Foi acordado organizar conjuntamente um workshop para avaliar a viabilidade de elevadores que seriam seguros em caso de incêndio em um prédio.

Este workshop foi realizado em março de 2004, e houve um consenso entre o setor de serviços de bombeiros e elevadores que era viável com a tecnologia atual para tornar os elevadores seguros para uso tanto dos ocupantes quanto do serviço de bombeiros em um prédio com condições de incêndio. A principal observação que levou a esse consenso foi que os requisitos implementados na década de 1980 no padrão ASME A17.11 foram efetivos para detectar o aparecimento de condições perigosas e tirar os elevadores de serviço antes de condições inseguras.

Na década de 1970, houve um pequeno número de incidentes onde ocupantes, bombeiros ou o próprio fogo, chamou um elevador ocupado para o chão do fogo e abriu a porta para condições insustentáveis ​​(por exemplo, First Interstate Bank fire 3). Os feixes de luz que impedem que as portas de pouso atinjam os passageiros quando fecham foram bloqueados pela fumaça, segurando as portas abertas e impedindo o carro de sair. A resposta da indústria de elevadores foi dupla. Primeiro, a operação de emergência dos bombeiros (FEO) foi desenvolvida e exigida em todos os elevadores novos e atualizados. O FEO envolve detectores de fumaça localizados em todos os salões do elevador e sala de máquinas que, quando ativados, retiram todos os elevadores do serviço, devolvendo-os ao nível designado (saída de saída) abrindo as portas e bloqueando-os fora de serviço. Isso se chama Phase I recall. Se o fogo estiver no nível designado, os elevadores são enviados para um nível alternativo. A segunda resposta da indústria foi a exigência de sinais em cada alerta do elevador alertando não usar os elevadores nos incêndios, mas usar as escadas.

Os elevadores destinam-se a ser colocados no recall da Fase I na ativação de um lobby de elevador ou detector de fumaça da sala de máquinas e não para qualquer outro alarme no prédio. Assim, os elevadores continuarão a operar no chamado serviço normal com um incêndio no edifício, a menos que a Fase I seja ativada. Os departamentos de bombeiros têm um meio manual para ativar a Fase I, que alguns utilizam para assumir o controle dos elevadores e evitar que os ocupantes viajem inconscientemente para o chão do fogo ou ficando aprisionados. Uma vez na Fase I, os bombeiros podem colocar carros individuais em um modo de operação manual chamado Fase II com a chave do bombeiro em uma chaveira localizada no carro.4

Com base no consenso do workshop de 2004, os elevadores poderiam continuar a ser utilizados de forma segura com um incêndio no prédio até a fase I ter iniciado, a ASME organizou dois grupos de tarefas (um sobre o uso de elevadores pelos bombeiros e o outro no uso de elevadores para a saída do ocupante) para estudar cuidadosamente os perigos que possam resultar e os meios para mitigar esses perigos. Essas atividades do grupo de tarefas estão quase concluídas e uma segunda oficina para compartilhar os resultados das deliberações do grupo de tarefas (incluindo uma análise de perigos de várias centenas de páginas) está prevista para outubro de 2009.

Em meados da década de 1980, os britânicos adotaram um requisito para um elevador de bombeiros como parte de um eixo de combate a incêndio em todos os novos prédios (> 30 m). Eles desenvolveram e publicaram um padrão 5 que recentemente foi convertido (com pouca mudança) para um padrão europeu. 6 Estes elevadores de bombeiros agora são comuns em edifícios altos na Inglaterra e em outros países que tradicionalmente seguem padrões britânicos. Não surpreendentemente, o trabalho da ASME está levando a recomendações que são muito semelhantes ao padrão britânico / europeu.

Devido ao alto nível de treinamento e pré-planejamento comum às operações do departamento de bombeiros (e especialmente operações de combate a incêndio elevadas), o serviço de bombeiros deve estar familiarizado com o sistema e sua operação segura (ASME publica ASME A17.4 3 , como guia de treinamento no elevador procedimentos operacionais de emergência para o serviço de incêndio). Isso não é verdade para os elevadores de ocupantes, de modo que o elevador de saída dos ocupantes é uma questão mais complexa na medida em que seu uso difere do uso diário do sistema dos ocupantes.

O pensamento atual (ainda não finalizado pelo grupo de tarefas ASME) é que, em qualquer alarme de incêndio no prédio, os elevadores do bombeiro serão colocados na Fase I para aguardar a chegada do departamento de bombeiros ao nível do acesso do departamento de bombeiros. Os elevadores remanescentes vão evacuar os ocupantes do piso do fogo, dois andares acima e dois abaixo, para o nível de saída e, em seguida, ser retirado do serviço para controlar o movimento dos ocupantes enquanto a situação é avaliada pelo corpo de bombeiros. Tal procedimento de evacuação em fase (ou parcial) é comumente seguido em edifícios de alta elevação usando o sistema de evacuação de voz de emergência para direcionar os ocupantes nos cinco andares para as escadas e (em alguns casos) informar os ocupantes no resto do edifício para aguardar mais instruções .

Se o comandante do incidente decidir que a evacuação completa do edifício é necessária, os elevadores seriam colocados no modo de evacuação total, descarregando o prédio de cima para baixo. O sistema seguiria esta prioridade de cima para baixo, ignorando as chamadas do salão, exceto que isso registraria que os ocupantes estão aguardando elevadores nesses andares. Se esses andares já haviam sido evacuados, os carros poderiam ser enviados de volta ou os carros de bombeiros que operam na Fase II costumavam colecionar os ocupantes.

Cada andar teria um incêndio e um elevador de elevador de fumo classificado para fornecer um espaço de espera protegido e que fornece uma barreira do fogo. Isso atrasaria a ativação automática da Fase I, que encerraria a evacuação do elevador. As exibições informativas nos lobbies garantiriam aos ocupantes que os elevadores estão em serviço evacuando as pessoas e um acesso direto a uma escada de saída do lobby proporcionaria um caminho de saída se a evacuação do elevador for interrompida. Uma calha pressurizada protegeria o elevador e o lobby da fumaça, e as provisões para proteger os componentes do elevador da água estão incluídas. O poder de emergência, a proteção da fiação de potência e controle e a proteção contra intrusão de água arredondam o pacote de proteção.

Enquanto os elevadores de bombeiros e ocupantes têm custos adicionais por características de segurança, os custos são baixos em comparação com o custo de escadas maiores ou mais de saída. É interessante notar que a prática de design da indústria de elevadores para uso normal (para atender às demandas do início e fim do dia útil) resulta em um número, capacidade e velocidade para permitir a auto-evacuação de 100% da população do prédio em 30 minutos a uma hora (com base em uma capacidade de gerenciamento de design padrão da indústria de 12,5% 7 ).

Os benefícios do uso de elevadores são tão óbvios que os códigos de construção estão mudando rapidamente e os edifícios mais altos estão sendo equipados com elevadores para saída e acesso mesmo antes que os códigos e padrões possam ser alterados. Em suas edições de 2009, o International Building Code 8 (IBC), NFPA 101 9 e NFPA 5000 10 requerem elevadores de serviço de incêndio em todos os novos edifícios com mais de 120 pés (37 m). A cidade de São Francisco adotou (em vigor em janeiro de 2008) uma mudança no seu código de construção exigindo elevadores de serviço de incêndio em novos edifícios com mais de 200 pés 11 (61 m). Os elevadores de serviço de incêndio estão incluídos nos projetos de Freedom Tower (NYC), Burj Dubai (Emirados Árabes Unidos), Chicago Spire (Chicago) e muitos outros.

NFPA 101 e NFPA 5000 incorporam um anexo adotável que contém requisitos para elevadores de evacuação de ocupantes, mas não requer seu uso em qualquer ocupação ou qualquer altura de construção de limite. O IBC 2009 contém requisitos semelhantes no corpo, mas também nenhum requisito por limite de ocupação ou altura. Essa abordagem foi considerada mais apropriada para uma mudança de código tão significativa. Os elevadores de ocupantes também são incorporados na Freedom Tower, Burj Dubai, Chicago Spire, One Financial Center Shanghai (uma abordagem modificada, onde os elevadores expressos que normalmente servem o deck de observação pararão nos pavimentos de refúgio necessários em uma fogueira) e outros.

Richard Bukowski é o Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia.

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